Humboldt-Universität zu Berlin - Stadt- und Regionalsoziologie


Hier werden die besten Abschlussarbeiten des Lehrbereichs, sortiert nach Masterarbeit und Bachelorarbeit, vorgestellt. 



Christine Barwick, Wintersemester 2010/2011:

Gatekeepers in the Housing Market - How do they allocate housing, and to what extent and in what ways do they contribute to the perpetuation of social exclusion and inequality?

Gatekeepers in the housing market are often displayed as being racist, and prefer renting to natives than to ethnic or racial minorities. In my thesis, I will show that this individual-level explanation is insufficient. A discriminatory outcome arises because employees are shaped by the institutions they work in, and these again are shaped by local urban politics. Using municipal housing societies, I examine a resource allocating organization, asking how gatekeepers in the housing market distribute housing, and to what extent the mechanisms through which they do so create or perpetuate inequality by using categories. In order to do this, I did interviews and participant observation in three municipal housing societies in Berlin, Germany. Gatekeepers most often use categories referring to immigrant versus native, and unemployed versus employed person. This results in a practice of allocating housing that discriminates immigrants, particularly with a Turkish, Arab or East-European background, and people receiving welfare. These categories often overlap, and result in a third distinction, namely that of the deserving versus the undeserving poor, whereby the welfare receiving immigrant is ‘most undeserving’. All in all, the practice of allocating housing, shaped by local politics, the working of the housing society, and individual preference, result in the discrimination of immigrants and welfare-receivers.

Kontakt: cbarwick4 (at)


Georg Große-Löscher, Sommersemester 2011:

" last you want the best for your child." Elementary School choice in Berlin-Kreuzberg

Elementary school enrolment in Berlin, Germany is organized by catchment areas. Recently the trend is observable that middle class families living in mixed neighborhoods tend to avoid catchment area schools with high attendance of socially disadvantaged and immigrant students by choosing a school outside their catchment area or leaving the neighborhood. The public debate emphasizes the chilling effect of high immigrant shares. Following the argument that this kind of selective school choice supports social and ethnic segregation on the neighbourhood and school level and therefore can be understood as a dimension of inner urban inequality, this thesis raises the question of how school choice decisions of parents living in Berlin-Kreuzberg are made and what kind of underlying social mechanisms are working here. In the first place official statistics are used to capture the choice phenomena in numbers. Secondly, drawing on set of qualitative interviews with native German parents, the motives and attitudes towards school choice and the choice process itself are examined in detail. Here, two main mechanisms underlying the choice are found and explained by symbolic boundary theory:  The percentage of immigrant student does indeed matter. Understood as a commonly shared middle class boundary by German parents, it leads to a divided school landscape within Kreuzberg. Moreover, social networks of parents and children emerging from the kindergarten are highly relevant for school choice. Boundary work on a much smaller scale forms in-groups which are harmonizing their choice to keep up relationships and benefit from group decisions. All in all, elementary school choice in Berlin-Kreuzberg appears to be influenced by more than the attempt to avoid schools with high immigrant shares.

Kontakt: georg.grosseloescher (at)



Moritz Wichmann, Sommersemester 2011:

Die soziale Kontrolle des öffentlichen Raumes „Urbaner Revanchismus in Berlin‐Wedding?“

Georg Simmel und Robert Park haben als Vertreter der klassischen Stadtsoziologie mit ihrem weitbeachteten Werk eine Theorie der modernen Großstadt geliefert. Simmel und Park beschreiben die Stadt als grundsätzlich liberal, tolerant und freiheitlich. Doch ist dieses Bild von der Stadt auch weiterhin gültig?
Im postmodernen New York der Neunziger Jahre sei die vorher vorherrschende liberale Stadtpolitik durch eine post-liberale, revanchistische Stadtpolitik ersetzt worden, so Neil Smith 1996 in seinem Buch „The new urban frontier“ (Smith 1996). Sie sei eine Antwort auf die sich entwickelnde Krise liberaler Stadtpolitik seit Anfang der Achtziger Jahre gewesen. Indifferenz, informelle soziale Kontrolle und Toleranz gegenüber der Präsenz und dem Einfluss von Minderheiten und Randgruppen sei ersetzt worden durch eine reaktionäre Rhetorik der Rache, einem moralistischen Diskurs über Verbrechen und einem Bedeutungszuwachs formeller sozialer Kontrolle in Form einer harten Polizeipolitik.
In meiner Arbeit bin ich der Frage nachgegangen, ob sich eine Krise liberaler Stadtpolitik und eine daraus folgende bzw. darauf reagierende revanchistische Stadtpolitik oder Elemente einer solchen auch in Berlin beobachtet werden kann oder ob die ungebrochene Gültigkeit einer liberalen Stadtpolitik festgestellt werden kann.
Ich habe mich dabei auf den Berliner Stadtteil Wedding beschränkt und einerseits die Einstellungen  der Einwohner mittels der Analyse von Umfragedaten und der Prüfung von Regressionsmodellen untersucht und andererseits das Handeln der verschiedenen politischen Akteure anhand einer Fallstudie zum Leopoldplatz und den Auseinandersetzungen und dem Umgang mit der dortigen Trinkerszene untersucht. Zentrale Ergebnisse sind, das es im Wedding sehr wohl Unterstützung für und den Versuch einer revanchistischen Stadtpolitik gab und gibt, aber gleichzeitig Berlin nicht New York ist.


Mai Zeidani, Sommersemester 2010:

Open Spaces in Jerusalem: a Realm of Coexistence? The Political Life of Small Urban Spaces

This thesis will discuss the issue of Israelis and Palestinians sharing the city of Jerusalem. It is concentrating on the interaction between Palestinian and Israeli-Jewish citizens of Jerusalem and, more specifically, on the kinds of interactions that take place in the open, public spaces of the city —in this case, parks. The observation of these public spaces was done through the specific lens of “inequality” vs. “equality”, namely, observing the “equality” that thrives in open and public spaces in light of the political and social “inequality” that controls the city and the interaction between its residents in general.

Kontakt: mai.zeidan (at)


Julia Nast, Wintersemester 2009:

The Neighborhood as a Stigma in the “Divided City“ designed by the Media? The Images of Disadvantaged Neighborhoods in the Media Using the Example of Berlin-Wedding

In this BA thesis, the popular argument that media is stigmatizing deprived neighborhoods through negative reporting is discussed and challenged. While the idea that media plays a role in the process of neighborhood stigmatization is common within urban studies (and beyond) little empirical evidence or theoretical engagement can be found. This BA thesis thus asks if media does in fact report predominantly negative on disadvantaged neighborhoods which might contribute to processes of stigmatization resulting in additional discrimination of residents. This question is tackled using perspectives from urban sociology, cognitive geography, and media studies. Using the example of Berlin-Wedding, a disadvantage neighborhood with negative image, the thesis looks at a random sample of local reporting on the neighborhood in the most important newspapers in Berlin for the period of one year. In contrast to the common assumption, a standardized content analysis shows that the image constructed in these newspapers is somewhat more differentiated than often expected. While there are articles that construct a negative image, describing Wedding as a “dangerous” place characterized by crime and deviant residents, this type is not dominant and only includes one-third of the articles. Most articles construct a different, more positive or even exclusively positive image of the neighborhood. It thus seems that, at least for Wedding, the assumption of media stigmatization can’t be generally supported. Despite the limitations of a case study, the findings point in the direction that we need to think about media and its role in processes of stigmatization more differentiated. More research is needed to understand the development and perpetuation of negative images of neighborhoods.

Kontakt: julia.nast (at)




Regina Breining, Sommersemester 2009:

Die post-sowjetische Stadt als Global City? Eine Untersuchung am Beispiel von Moskau

Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1991 und den damit einhergehenden Transformationsprozessen sind post-sowjetische Städte gezwungen, eine neue Rolle in der Weltwirtschaft zu suchen. So auch Moskau, das ehemalige politische, ideologische und ökonomische Zentrum der sozialistischen Sowjetrepubliken. Ausgehend von der Global City-Theorie von Saskia Sassen beschäftigt sich diese Arbeit mit der Fragestellung, inwiefern Moskau eine Global City ist. Anhand von sechs Hypothesen und den daraus operationalisierten Kriterien werden sowohl die ökonomische Dimension der Stadt als auch die aus den global-ökonomischen Verflechtungen resultierenden sozialstrukturellen Veränderungen auf der gesellschaftlichen und räumlichen Ebene in Moskau untersucht. Dabei werden aggregat-statistische Daten deskriptiv ausgewertet und Texte analysiert. Bei der Untersuchung wird deutlich, dass die russische und Moskauer Datenlage äußerst schwierig ist und an dieser Stelle weiterer Forschungsbedarf besteht. Die Interpretation der vorhandenen Daten ist ohne eine historische Kontextualisierung nicht möglich. Die Arbeit bringt die Global City-Theorie an ihre Grenzen und lässt somit die Notwendigkeit einer Theorieerweiterung erkennen. Die untersuchten Kriterien zeigen, dass Moskau noch nicht stark mit global-ökonomischen Prozessen verflochten ist. Gleichwohl ist das wirtschaftliche Wachstum Moskaus vor dem Hintergrund der 70-jährigen planwirtschaftlich organisierten Ökonomie beachtlich. Dennoch – die global-ökonomischen Verflechtungen Moskaus reichen für den Status einer Global City (noch) nicht aus.

Kontakt: r_breining (at)